Eva op haar boekpresentatie bij Dekker v.d. Vegt in Nijmegen
Eva op haar boekpresentatie bij Dekker v.d. Vegt in Nijmegen

Eva schreef en illustreerde tijdens haar verlof een kinderboek: ‘Een droom is uitgekomen’

Regelmatig verlof opnemen voor een geheime missie. Dat is exact wat Eva de Waal de afgelopen maanden heeft gedaan. De marketing & communicatiespecialist aan de Radboud Universiteit gebruikte de vrije dagen om te werken aan een persoonlijk project: het uitbrengen van haar eigen kinderboek Kamilla in Nimma. ‘Bijzonder dat het nu in de schappen ligt.’

Lang wist bijna niemand het. ‘Alleen mijn ouders, mijn vriend, zus en zwager wisten dat ik aan een kinderboek werkte’, blikt Eva terug. ‘Dat was bewust: het was mijn persoonlijke project, het voelde fijn om er in mijn eigen bubbel aan te werken, geen druk van buitenaf te voelen. Daar komt bij dat er vooraf nog veel geregeld moest worden om een boek daadwerkelijk op de markt te kunnen brengen. Zo deed ik alles zelf: het schrijven, illustreren, maar ook het uitgeven. Daardoor was alles nog een tijdje niet zeker, vandaar dat ik mijn droom nog een poos stil hield.’

Kamilla in Nimma bij hotel Credible

Schrijven en tekenen

Die droom had ze al als kind. ‘Vroeger schreef ik graag verhalen, vooral tijdens de zomers waarin we met het gezin naar Zuid-Frankrijk op vakantie gingen. Er zijn nog schriften vol met schrijfsels van mij uit die tijd. Later, tijdens mijn studie Journalistiek, leerde ik ook vormgeven. Zo kwam een andere jeugdpassie van mij weer naar boven: tekenen. Daar ben ik sindsdien mee doorgegaan, met name toen ik gedurende mijn latere masterstudie Franse Taal & Cultuur een periode in Parijs woonde. Zo schetste ik daar de Eiffeltoren en andere highlights, met het doel om voor mezelf herinneringen vast te leggen. In die tijd ontdekte ik hoe leuk ik het vond om een stad te tekenen.’

Kameel in Nijmegen 

Terug in Nederland kwam bij Eva steeds vaker de gedachte op om een boek over een stad te gaan maken. ‘Ik stelde me voor hoe mooi het dan zou zijn om het niet enkel te schrijven, maar ook de illustraties zelf voor mijn rekening te nemen. Zo ontstond het idee voor een kinderboek: daarin vertellen tekst en tekeningen samen het verhaal.’ Toch was het niet Parijs dat haar voor het verhaal inspireerde, maar haar andere favoriete stad: Nijmegen. ‘Hier heb ik gewoond, gestudeerd en veel meegemaakt. Ik ontdekte dat er nog geen specifiek kinderboek over Nijmegen bestond. Wel wist ik dat ik graag een dier in de hoofdrol wilde. Dieren doen het namelijk vaak goed in kinderverhalen en ik hou ervan om ze te tekenen.’

Vervolgens zocht Eva via Google naar bijzondere Nijmeegse dieren. ‘Uiteindelijk las ik dat er rond 1405 een kameel bij een kasteel in het Valkhof leefde en dat een kameel een écht wandeldier is. Dat feit combineerde ik met de Vierdaagse. Zo ontstond mijn boek Kamilla in Nimma: het verhaal over een kameel die graag als eerste dier ooit aan het bekendste Nijmeegse wandelevenement wil meedoen.’

Inzet verlof

Tijdens het maakproces had Eva een duidelijk doel. Het liefst wilde ze haar boek uitbrengen in aanloop naar de Vierdaagse van deze zomer. ‘Vorig jaar heb ik al veel uren besteed aan schrijven en vooral het tekenen, maar dat deed ik met name op mijn vrije vrijdag en in de weekenden. Omdat ik dit jaar dus een deadline had, besloot ik mijn verlofuren te gebruiken om intensiever aan mijn boek te werken. Nou ja, werken? Het voelde vooral als hobby. Begin dit jaar zijn mijn vriend en ik tijdens mijn verlof weer voor twee weken naar Parijs gegaan. Daar pakte ik elke ochtend mijn tekenspullen en deed ik genoeg inspiratie op om verder te schetsen.’
 

Eva de Waal

Vanuit de Franse hoofdstad gingen bij Eva de gedachten automatisch naar Nijmegen. Na nog een verlofweek in het voorjaar, presenteerde ze halverwege juni in de Nijmeegse boekhandel Dekker v.d. Vegt met trots het eindresultaat. Dat deed ze in het bijzijn van onder andere schrijver Adriaan van Dis, veel Radboud-collega’s en burgemeester Hubert Bruls, die als personage een belangrijke rol in haar boek vertolkt. ‘Dat was best een spannend moment’, bekent ze. ‘Ik ben toch een tijd alleen met mijn boek bezig geweest en ineens is het openbaar. Heel bijzonder dat het nu in de schappen ligt: een droom is uitgekomen. Collega’s hebben allemaal enthousiast gereageerd toen ik in april vertelde dat ik een boek ging uitbrengen. Hun belangstelling en betrokkenheid doen me goed.’

Enthousiaster op werk

Inmiddels heeft ze al veel reacties op het eindresultaat ontvangen. ‘Kinderen zijn enthousiast over de kameel en volwassenen geven aan dat ze veel plekken van Nijmegen erin herkennen. Het is leuk om verschillende lezersgroepen te bedienen.’ Als ervaringsdeskundige kan ze het Radboud-collega’s zeker aanraden ook verlof te gebruiken om een droom te verwezenlijken. ‘We hebben hier op de Radboud Universiteit genoeg verlofuren, dus er is daadwerkelijk ruimte voor. En doordat ikzelf buiten mijn werk zoveel plezier met dit persoonlijke project had, was ik ook enthousiaster op het werk. Het levert dus in meerdere opzichten nieuwe energie op.’

Meer weten over Eva’s boek Kamilla in Nimma of benieuwd hoe je het kunt bestellen? 

Kamilla in Nimma

Kamilla in Nimma op Instagram

Ben je geïnspireerd geraakt door Eva? Bekijk hier jouw saldo aan vakantie-uren.

Saldo vakantie-uren

De foto's uit dit artikel zijn gemaakt door Paul Rapp en Ivo Hilgenberg.