Ervaringsverhaal Sylvan Janssen

Het honoursprogramma heeft me enorm verrast en ik heb er zeker geen spijt van.
Naam
Sylvan Janssen

Sylvan Janssen, geneeskundestudent, ging afgelopen jaar naar de Verenigde Staten om daar vanuit het honoursprogramma Medical Sciences een onderzoeksstage uit te voeren. Hij kreeg de keuze uit verschillende onderwerpen, maar wist al gauw wat hij het interessantst vond: een fysiologisch onderzoek voor NASA, de organisatie die verantwoordelijk is voor het Amerikaanse ruimtevaartprogramma. Hiervoor is hij drie maanden op stage naar Texas geweest.

‘De wetenschap’ trok Sylvan eigenlijk nooit zo aan. Hij wilde liever met mensen werken, en dacht dat onderzoek veel te theoretisch voor hem zou zijn. Toen hij van het honoursprogramma Medical Sciences hoorde, besloot hij toch een poging te wagen. ‘In eerste instantie leek onderzoek mij nooit zo leuk. Toch wilde ik graag iets nieuws proberen en leek ook de stage in het buitenland mij een heel mooie ervaring. De aanmelding voor het honoursprogramma bleek een goede keuze te zijn: ik heb veel leuke mensen leren kennen en een carrière in het onderzoek bleek achteraf toch niet zo saai te zijn als gedacht.'

Foto's Sylvan Janssen

De eerste maanden van zijn derde jaar Geneeskunde liep Sylvan stage op de afdeling Fysiologie van het Radboudumc, waar hij onderzoek deed bij de Vierdaagse in Nijmegen. Vervolgens ging hij in april naar Texas voor zijn buitenlandse onderzoeksstage. Hier werkte hij mee aan een onderzoek voor NASA. ‘Het is bekend dat mensen die lange tijd in de ruimte doorbrengen, op een gegeven moment last krijgen van oogproblemen. De meest gangbare hypothese hiervoor is dat het bloed dat normaal in je benen zit, zich in de ruimte gaat verspreiden door je hele lichaam. Hierdoor wordt de druk in je hoofd waarschijnlijk hoger en dit zorgt waarschijnlijk voor de oogproblemen waar dit onderzoek zich op richtte. Hiervoor is een praktische oplossing bedacht: de ‘lower body negative pressure box’. Je benen worden in een box gestopt waaraan een soort stofzuiger zit. Deze zorgt ervoor dat het bloed wordt ‘teruggezogen’ naar de benen, waardoor hopelijk de druk in het hoofd afneemt en oogproblemen worden voorkomen. Ik werkte mee aan een onderzoek waarbij de nadruk vooral lag op het testen van de veiligheid hiervan.’

‘Ik heb tijdens mijn stages enorm veel geleerd. Wat ik mooi vind, is dat ik iets heb kunnen bijdragen aan een onderzoek waarvan de resultaten ook echt toegepast kunnen worden in de praktijk. Naast de wetenschappelijke kennis die ik heb opgedaan, was de stage in het buitenland ook goed voor mijn persoonlijke ontwikkeling. Het honoursprogramma heeft me enorm verrast en ik heb er zeker geen spijt van.’