Radboud100 Bierviltje

Hoe word je gelukkig(er)?

Mensen streven naar geluk. Films, series, nieuwssites én wetenschappers onderzoeken al jaren hoe je gelukkig(er) wordt. Antwoord geven op deze vraag is niet gemakkelijk. Toch springt één theorie over geluk eruit: wil je gelukkig worden, doe dan iets voor een ander.

Volgens hoogleraar psychologie Ap Dijksterhuis voelen mensen zich gelukkiger als ze anderen helpen of hen iets geven. ‘Dat geluksgevoel komt door positieve feedback. Als je voelt dat andere mensen dankbaar zijn, ga je jezelf ook beter voelen,’ zegt Dijksterhuis. Dat blijkt uit wetenschappelijk onderzoek. ‘Studenten kregen allemaal twintig dollar’, vertelt Dijksterhuis. ‘De ene helft werd gevraagd een cadeau te kopen voor zichzelf, de andere helft moest een cadeau kopen voor een ander. Achteraf bleek die laatste groep gelukkiger.’

Andere mensen helpen of iets geven, kan natuurlijk op verschillende manieren en kan zelfs onderdeel zijn van je werk. Zo blijkt uit Engels onderzoek dat bloemisten, kappers, schoonheidsspecialisten en loodgieters bovenaan de lijst met gelukkigste beroepsgroepen staan. ‘Het zijn allemaal mensen die de hele dag iets doen voor een ander en de dankbaarheid van anderen in ontvangst nemen’, legt Dijksterhuis uit.

Iedereen kan zijn of haar geluk verhogen door iets te doen voor een ander. ‘Ik vind het mooiste dat ook mensen die wat minder te besteden hebben, gelukkiger worden door te geven. Inkomen is dus niet belangrijk’, stelt Dijksterhuis. ‘De kern is dat je je inzet om anderen gelukkig te maken. Of je dat nu met geld doet of met inspanning, dat maakt geen verschil!’

En dan is er nog die andere belangrijke vraag: maakt geld gelukkig?

Volgens Esther-Mirjam Sent, hoogleraar Economische Theorie en Economisch Beleid,  zijn geluksgevoelens van het hebben van geld en spullen maar tijdelijk. ‘Geld activeert dezelfde hersendelen als drugs. Als je het eenmaal hebt, wil je meer.’ Om gelukkiger te worden van geld, moet je het volgens Sent vooral op de juiste manier uitgeven. ‘Je moet weten aan wie en waarvoor je geeft en je moet het gevoel hebben dat je een verschil maakt. Je wil je geld niet zomaar op de grote hoop gooien, maar tastbaar resultaat zien. Pas dan word je echt gelukkig van het geven van geld.’

Wil jij ook gelukkiger worden door iets te doen voor een ander? Je kunt bijvoorbeeld studenten en onderzoekers van de Radboud Universiteit steunen. Zij zoeken oplossingen voor maatschappelijke problemen, door onderzoek te doen of eigen initiatieven te starten. Jij kunt hen helpen! Lees meer over het Radboud Fonds of doneer gelijk.

Radboud 100 jaar

In 2023 is de Radboud Universiteit al 100 jaar van betekenis voor onze studenten, onderzoekers en medewerkers, maar ook voor de wereld om ons heen. Meer informatie over de 100e verjaardag van de universiteit vind je hier.