Nens van Alfen, hoogleraar Klinische neurofysiologie, Radboudumc

Nens van Alfen benoemd tot hoogleraar Klinische neurofysiologie

Nens van Alfen is benoemd tot klinisch hoogleraar Klinische neurofysiologie, in het bijzonder neuromusculaire echografie aan het Radboudumc en de Radboud Universiteit. Haar focus ligt op echografie van de zenuwen en de spieren. Hier doet zij onderzoek naar, maar de zorg voor patiënten en onderwijs zijn eveneens belangrijke pijlers binnen haar leerstoel.

Nens van Alfen is op de dag van haar benoeming tot hoogleraar Klinische neurofysiologie, 1 december 2022, exact 25 jaar in dienst van het Radboudumc. ‘Ik heb in Nijmegen gestudeerd, ben hier opgeleid tot neuroloog, en sinds 2004 als staflid Klinische Neurofysiologie verbonden aan de afdeling Neurologie', vertelt ze. Een hele tijd, waarbij ze door haar werkzaamheden met veel afdelingen kennis heeft gemaakt. ‘Ons functielaboratorium verricht onderzoeken voor de Neurologie, maar ook voor andere afdelingen in- en buitenshuis. We werken nauw samen met de afdelingen Revalidatie, Plastische Chirurgie, Neurochirurgie en Orthopedie. Daarnaast hebben we een regionale verwijsfunctie binnen ons netwerk. Samenwerking over de grenzen van disciplines heen is wat mij betreft onontbeerlijk voor een significant impact on health.’

Sinds 2013 is Van Alfen medisch hoofd van de functieafdeling Klinische Neurofysiologie. Ze haalt naar eigen zeggen veel voldoening uit de combinatie van alle drie de academische kerntaken: onderzoek, zorg en onderwijs. ‘Als we luisteren naar wat patiënten ons vertellen zitten er nog vaak gaten in onze kennis en kunden. Die gaten proberen we met onderzoek op te vullen. Vervolgens dragen we onze kennis over in de opleiding. Aan de nieuwe generatie artsen, maar ook aan internationale collega’s, die veel bij ons over de vloer komen. Wij leren veel van hen, en voor mij geld “Everytime I teach, I learn”. Dat brengen we direct terug naar het bed met de patiënt. En dan begint de cirkel weer opnieuw.’

Verder ontwikkelen echografie van spieren en zenuwen

In haar onderzoek richt Van Alfen zich op het verder ontwikkelen van echografie van spieren en zenuwen, waarin zij met haar Clinical Neuromuscular Imaging Group wereldwijd vooroploopt. Hiervoor kreeg zij recent een subsidie van Spieren voor Spieren: ‘Ik ga samen met UMC Utrecht en het UMC in Leiden de beeldvorming van spieren met behulp van echo en MRI implementeren. Zo maakt het voor patiënten niet uit waar zij naartoe gaan: in Leiden en Utrecht krijgen ze dezelfde diagnostiek als bij ons.’ Haar doel is vervolgens het inbedden van echografie van zenuwen en spieren in de opleidingen tot neuroloog en laborant klinische neurofysiologie.

Met als belangrijkste doel: patiënten verder helpen. ‘Als mensen bij ons komen, zorg ik dat we voldoende tijd met ze hebben. Belangrijk is om hun verhaal scherp te krijgen. Zo krijgen we klachten beter in beeld. Ik heb hier een heel wagenpark aan medische apparatuur waarmee we de klachten van een patiënt kunnen onderzoeken. Maar natuurlijk willen we niet zomaar alles doen. Daarom is dat verhaal zo belangrijk.’

Loopbaan

Nens van Alfen (1972, Eindhoven) studeerde Geneeskunde in Nijmegen, specialiseerde zich tot neuroloog en is sinds 2004 als staflid verbonden aan het Radboudumc. In 2006 promoveerde ze cum laude op het proefschrift “Neuralgic amyotrophy”. Ze is vicevoorzitter van het Kernconsilium Neurologie, voorzitter van de Stichting Raad Beroepsopleidingen Laboranten Klinische Neurofysiologie en associate editor van Muscle & Nerve. Haar benoeming tot hoogleraar Klinische neurofysiologie, in het bijzonder neuromusculaire echografie geldt per 1 december 2022, voor vijf jaar.