Radboud Universiteit
Zoek in de site...

'Deze reis is het tofste wat ik ooit heb gedaan'

Datum bericht: 30 augustus 2016

Al in zijn eerste studiejaar hakte Nick Vermeer (23) de knoop door: tijdens zijn opleiding Algemene cultuurwetenschappen zou hij hoe dan ook naar het buitenland gaan. Dit jaar was het zo ver: dankzij een studiebeurs van het Universiteitsfonds verruilde Vermeer het bekende Nijmegen voor Pretoria, Zuid-Afrika. 'Deze reis was het tofste wat ik ooit heb gedaan.'

Gated residence

Samen met een groep internationale studenten woonde Vermeer in een gated residence. 'Als ik uit het raam keek, zag ik tussen de bomen door de dikke stalen hekken,' vertelde Vermeer. 'Je bent weliswaar vrij om te doen wat je wil, maar dat is wel op eigen risico. Meestal gingen we met een groep de stad in, dan was er geen reden tot zorg. Voor elke vorm van vervoer pakte ik sowieso de taxi. Langere afstanden lopen of fietsen was niet aan de orde, zeker niet als je alleen op pad ging.'

04_vriend_mo_en_nick_vermeer_rechts

Protesten

In het voorjaar begonnen op de universiteit grote protesten tegen Afrikaans als voertaal. 'Ik volgde zelf geen colleges in het Afrikaans, alleen in het Engels. Ik kon het Afrikaans wel redelijk goed verstaan, en als ik Nederlands praatte tegen een Zuid-Afrikaan wist hij ook wel wat ik bedoelde. Het Afrikaans wordt door veel Afrikanen gezien als een taal van de blanken. Xhosa, Zulu of Tshwane zijn de talen die er van oorsprong worden gesproken, maar dat is niet de voertaal op de universiteit van Pretoria. Bij een tentamen krijg je uitleg in het Engels en Afrikaans, waardoor je een bepaald voordeel geniet als je Afrikaans spreekt. Op den duur moest de universiteit een week sluiten omdat er hevige, gewelddadige opstoten waren. Het was voor de staff en studenten niet veilig om op de campus te zijn.'

Kolonisatie voelbaar

Aan de Universiteit van Pretoria volgde Vermeer Visual Culture en Film & Drama studies. 'Veel onderwerpen die daar aan bod kwamen, kende ik al vanuit de opleiding in Nijmegen. Er was echter een belangrijk verschil: er werd vanuit een niet-Westers perspectief naar het vakgebied gekken. Wij leren dat de modernisering werd aangewakkerd door de industriële revolutie. Het wordt gebracht als een verhaal van vooruitgang. In Zuid-Afrika werd de modernisering echter opgelegd door de kolonisator. Daarmee werd de eigen cultuur vervangen, en de Zuid-Afrikanen moesten daar maar mee leren leven. De jongeren waar ik mee studeerde in Pretoria vragen zich af waar hun eigen cultuur is gebleven.'