Zoek in de site...

Nele Odeur

Nele Odeur studeerde Talen en Culturen van Latijns-Amerika (BA+MA) aan Leiden Universiteit en vervolgde haar studie met een Master Internationale ontwikkelingsstudies aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Na haar studententijd heeft ze enkele jaren in Zuid-Amerika gewoond en gewerkt met inheemse vroedvrouwen. Nu heeft Nele met Scent & Spice een succesvol bedrijf als ethnobotanica en kruidenkundige.

Fotograaf: Nicole Minneboo, Minneboo Fotografie

Miriam Groenen-Ruis, Teacher in Residence van het Radboud Pre-University College of Society, sprak met Nele over haar ontwikkeling op het gebied van studie en beroep.

Op avontuur
Nele wilde altijd op avontuur. De wereld verkennen en andere culturen ontdekken. Ze twijfelde tussen studies als Afrikanistiek en Arabische talen en culturen, maar de studie Talen en Culturen van Latijns-Amerika liet haar direct zwijmelen bij de gedachten aan de Maja’s, Inca’s en de Amazone. Ze was nog nooit op het Zuid-Amerikaanse continent geweest, maar toch werd haar interesse al vroeg gewekt doordat haar oom met een Peruaanse vrouw trouwde. ‘Ik vond haar verhalen over die andere, onbekende wereld altijd machtig interessant.’ Ook dingen die gemaakt worden met de natuur, zoals aarde, klei, steen en hout, grijpen haar aan. Nele is dan ook een echte natuur- en plantenfreak, en de Amazone, de jungle, heeft een enorme aantrekkingskracht op haar.

Een studie naar het hart
Eigenlijk zag Nele zichzelf wel honderden studies doen. Wat interesses betreft is Nele een echte generalist. Haar uiteindelijke studiekeuze werd haar ingegeven door het hart. Met een liefde voor reizen naar of zelfs wonen op het Zuid-Amerikaanse continent zocht ze naar verstaanbaarheid en verbinding met de mensen daar. Het leek het haar handig om verschillende talen te beheersen zoals het Spaans en het Portugees. ‘Ook bij sollicitaties bleek mijn talenkennis inderdaad vaak de doorslaggevende skill.’

Voor een generalist is de studie Talen en Culturen van Latijns-Amerika echt smullen
‘Ik heb een groot deel van mijn leven verlangd een specialist te worden. Nu omarm ik dat ik een generalist ben. Ik zoek de verbinding tussen de regels en ben daarmee een draadje in het web en geen punt of kruising.’

Juist haar brede interesse heeft Nele gedurende de jaren veel succes opgeleverd. Ook haar studie bleek enorm divers te zijn ingericht. ‘Voor een generalist is de studie Talen en Culturen van Latijns-Amerika echt smullen. Een mix van taallessen, cultuurlessen, literatuur, onderzoeksvaardigheden en geschiedenis, en daar bovenop een groot gedeelte aan keuzevakken maakte dat ik het schaap met vijf poten mocht worden.’ Zo heeft Nele o.a. colleges gevolgd in medische antropologie (waarin men kijkt hoe de traditionele geneeskunde zich verhoudt tot de moderne geneeskunde) en etnobotanie (waarin de relatie tussen planten en mensen bestudeerd wordt, met andere woorden: kennis over medicinale planten).’

Wat Nele in haar studententijd vooral geleerd heeft is dat door vanuit een helikopterperspectief naar de wereld te kijken, je in staat bent unieke dingen aan elkaar te verbinden om te komen tot unieke oplossingen. ‘Één plus één is drie. Ik weet me uit allerlei situaties te redden. Van niks iets te maken, of van alles iets.’ Haar talenkennis stelt haar daarnaast in staat om heerlijk te reizen en tijdens deze reizen verbinding te maken en te communiceren. Niet alleen op taaltechnisch gebied, maar ook op cultureel gebied. ‘De studies die ik volgde stomen studenten heel goed klaar voor de huidige, multiculturele samenleving. Door mijn geesteswetenschappelijke studie heb ik meer begrip voor verschillende culturen.’

Van studie naar baan
Tijdens haar postdoctoraal bij het CIDIN studeerde Nele 4 dagen per week en deed 1 dag per week werkervaring op bij ontwikkelingsorganisatie Cordaid. Daarna vertrok ze met diploma’s op zak naar Brazilië en slaagde zij erin in Recife een baan te creëren die door een Nederlandse Ontwikkelingsorganisatie werd betaald. Drie jaar heeft Nele in Latijns-Amerika gewoond en gewerkt. Ze werkte bij een lokale organisatie waar zij kennis uit mocht wisselen tussen de traditionele en de moderne geneeskunde. ‘Inheemse vrouwen leerden dat het handig is wanneer vroedvrouwen handschoenen en steriele materialen gebruiken, wij als Europeanen leerden hoe je planten kunt inzetten in de medicinale wereld.’

Bij terugkomst in Nederland had Nele direct een nieuwe baan. Ze werd programmamanager van o.a. duurzaam beheer van de Braziliaanse Amazonebossen en van projecten in Suriname en Bolivia. ‘Het thema vond ik heel leuk, maar dat ik vooral aan het managen was in plaats van zelf met de poten in de klei staan, maakte dat dit toch niet helemaal mijn droombaan was.’ Na 3 jaar liep dit contract af. Omdat Nele op zoek was naar meer inhoud solliciteerde zij op een PhD bij het CEDLA in Amsterdam. Hoewel ze daar wel degelijk meer inhoud vond, kwam ze er als generalist achter het erg lastig te vinden om maar een mini-stukje van de werkelijkheid te onderzoeken. ‘Elke keer als ik probeerde op een heel nauw stukje van een thema te zitten, kwamen er honderden dingen op mijn pad die ik ook interessant vond.’ De geboorte van haar kind en de combinatie met de PhD leverde haar een zware burn-out op. Vanuit die burn-out is ze zichzelf eens goed aan gaan kijken en kwam ze achter haar werkelijke drijfveren. Haar bedrijf Scent & Spice vormt hiervan het bewijs.

Mijn missie is om mensen gelukkig te maken met het eigen leven
Met haar bedrijf Scent & Spice maakt Nele mensen bewust van het belang van planten en het plantenrijk. Dit doet zij door middel van workshops en cursussen (online en live) en ook door als gastdocent hierover les te geven bij Wageningen Universiteit. ‘Ik leer mensen plantenstoffen gebruiken in culinaire, medicinale en cosmetische toepassingen. Eigenlijk is het toegepaste fytochemie. Ze noemt zichzelf op haar eigen manier een natuurbeschermer.

Zij ziet het daarnaast als haar missie om mensen gelukkig te maken met het eigen leven. Via het gebruik van planten laat zij mensen proeven van een natuurlijke, sprankelende levensstijl, met aandacht voor eenvoudig geluk en met kennis over hoe je duurzaam gebruik kunt maken van de natuur. Deze aandacht op innerlijk geluk zou ook een positief effect kunnen hebben op onze maatschappij. ‘Gelukkige mensen maken geen ruzie, geen oorlog. Het is een grote missie, uitgevoerd op een kleine schaal. Ik leer mensen vertrouwen op de flow van het leven en maak ondertussen verbinding met mensen. Mijn ethnobotanische achtergrond in Latijns-Amerika vormt voor veel mensen een inspirerend verhaal. Het is het haakje waarom mensen mij interessant vinden en van mij willen leren.’

Geld was nooit het doel
‘Er is heel veel belangstelling voor science-based informatie over dit thema. Het levert een goed inkomen op (vorig jaar een ton) en er zit nog heel veel groei in de mogelijkheden. Dus zelfs met “plantjes” kan ik prima mijn brood verdienen (daar wordt nogal eens op neergekeken, tot ze horen hoe goed het gaat…).’ Om verder te groeien zou Nele personeel in dienst moeten nemen, maar voor haar hoeft het bedrijf niet verder te groeien. ‘Mijn doel is om gewoon gelukkig te zijn en elke dag freaking blij op te staan. Het is fijn als er veel geld is, maar geld is nooit het doel geweest.’

Toch geeft Nele aan dat geld wel degelijk een rol speelt in haar geluk. ‘Geld is voor heel veel mensen een soort vies onderwerp, maar het helpt je om dingen voor elkaar te krijgen. Als je je geld legt in handen van mensen die iets goed doen met dat geld kan het groter worden. Geld kan in die zin de missie ondersteunen om mensen gelukkig te maken.’

De betekenis van succes
‘Ik ben supertrots op mijn expert-status, waardoor ik les mag geven op Wageningen Universiteit. Ook ben ik er ontzettend trots op dat ik er in geslaagd ben om een bedrijf op te zetten met plantjes. Trots ben ik ook op mijn werk-avontuur in de Amazone en dat ik als mens echt gegroeid ben. Maar het meest trots ben ik er op dat ik mijn eigen banen ingekleurd of zelfs geschapen heb en in mijn eigenheid altijd op mijn pootjes terecht kom.

Succes voor Nele betekent dan ook om met plezier aan de slag te gaan. Dat je je droom kan leven en daarnaast een mooi inkomen geniet. Succes betekent ook om serieus genomen te worden en dat mensen die eerst niet in jouw droom geloofden later bijdraaien en door jou geïnspireerd raken. Succes betekent je eigen kompas (blijven) volgen en in jouw levensweg andere mensen blij maken. ‘Ik hoop dat ik mijn hart kan blijven volgen en dat als ik dit beu ben weer iets nieuws mag creëren in Nederland of in het buitenland.’

Je mag een buitenbeentje zijn
Het belangrijkste advies dat Nele meegeeft aan leerlingen die op het punt staan om hun studiekeuze te maken, is vooral te luisteren naar zichzelf. ‘Als puber had ik een ontzettende angst om de verkeerde studiekeuze te maken en dat ik dan de rest van mijn leven verknoeid had. Heel veel mensen geloofden destijds niet in mijn studiekeuze of later in de thematiek van mijn bedrijf. Hoe kom je er van rond was de meest gestelde vraag. Ik heb juist geleerd dat ik een buitenbeentje mag zijn en dat ik daarmee juist succes kan hebben. Trek je niet teveel aan van wat anderen van je vinden. Geloof in jezelf en luister naar je eigen creativiteit.’

Benieuwd naar het bedrijf van Nele? Neem dan een kijkje op haar website.