Zoek in de site...

Designer Babies | Current Affairs lecture by geneticist Michaela Fencková and medical ethicist Gert Olthuis (Lezing)

Datum
donderdag 6 december 2018Plaats in mijn agenda
Tijd
12:30 tot
Locatie
Elinor Ostrom Building, Radboud University
Organisator(s)
Radboud Reflects and VOX
Spreker
geneticist Michaela Fencková and medical ethicist Gert Olthuis
Beschrijving

Designer Babies | Current Affairs lecture by geneticist Michaela Fencková and medical ethicist Gert Olthuis

Dutch follows English

Last week the Chinese biophysicist He Jiankui announced he created the world’s first genetically modified babies. While a profound medical achievement, the experiment was immediately condemned by the global academic community. Why does the idea of altering human DNA spark such moral outrage? Come and learn from  geneticist Michaela Fencková and medical ethicist Gert Olthuis about the promises and perils of human gene-editing.

Gene-edited Babies

He Jiankui used a technique called Crispr-Cas9 with which he was able to target specific pieces of the twins’ genome. Through tailoring their DNA the babies should be able to resist possible infection with HIV, smallpox and cholera. How does this method of Crispr-Cas9 work? What are the challenges of gene-editing in humans? And what are the risks? Geneticist Michaela Fenkcová from Radboudumc explains.

A Moral Monstrosity

Gene-editing of humans is banned in most countries. The technique is still experimental and there are substantial risks involved. Off-target mutations can cause individual genetic problems and DNA-changes can have unforeseen side-effects in future generations. So rather than being heralded as a victory for medicine, Jiankui’s revelations created an ethical firestorm. Scientists from all over the world condemned the experiment as a moral monstrosity. Medical ethicist Gert Olthuis from Radboudumc reflects on the moral permissibility of the experiment. In what way did it violate medical ethical norms? Is it not morally laudable to prevent babies from developing certain diseases?

Cure or Enhancement

Philosopher Mira Vegter leads the discussion between Fencková and Olthuis. Together they discuss the impact of this peculiar experiment and reflect upon the wider societal implications. Will human gene-editing ever be part of regular medicine? Does it open a door to human enhancement and  designer baby’s?

Peter van der Heiden will open this current affairs lecture with a column.

This program is in English.

About the speakers

Michaela FenckováMichaela Fencková is geneticist and behavioural scientist at the Department of Human Genetics at Radboudumc and the Donders Center for Medical Neuroscience. In her research she focusses on (neuro)genetics and neurodevelopmental diseases.



Gert OlthuisGert Olthuis is medical ethicist and works at the IQ Scientific Centre for Quality of Healthcare at Radboudumc. He teaches ethics to students of medicine and biomedical science as well as to healthcare professionals. He conducted research on the moral attitudes of healthcare professionals, ethical issues in palliative care and professional ethics in healthcare.

Mira VegterMira Vegter is philosopher and works as PhD candidate at the Institute of Science, Innovation & Society at Radboud University. In her research she reflects on the philosophical, ethical and societal issues of nanomedicine.



Peter van der HeidenPeter van der Heiden is a historian, specialized in parliamentary history and politics in general.

Participation

Participation is free. Registration not necessary.

Do you want to stay up to date about our activities? Please sign in for the English newsletter.

Nederlands

Vorige week kondigde de Chinese wetenschapper He Jiankui aan dat hij ’s werelds eerst genetisch gemodificeerde tweeling gecreëerd had. Op het eerste gezicht leek dit een doorbraak in de medische wereld, maar het experiment werd direct veroordeeld door de academische gemeenschap. Waarom roept het idee van sleutelen aan menselijk DNA zoveel weerstand op? Kom luisteren naar geneticus Michaela Fencková en medisch ethicus Gert Olthuis over de mogelijkheden en de keerzijde van genome-editing bij mensen.

Gemodificeerde Baby’s

Genome-editingtechnieken zoals Crisper-Cas9 stellen wetenschappers in staat om specifieke onderdelen van het menselijke genoom aan te passen. Middels deze techniek sleutelde He Jiankui aan het DNA van de tweeling. Na modificatie zouden ze nu resistent zijn tegen HIV, pokken en cholera. Hoe werkt Crispr-Cas9 precies? Op wat voor manier kunnen genome-editing technieken worden toegepast bij mensen? Geneticus Michaela Fenkcová van het Radboudumc legt uit hoe dit werkt.

Morele Onrust

Genome-editing is verboden in de meest landen. De techniek bevindt zich nog in een experimentele fase en is nog niet vrij van risico’s. Er kunnen onvoorziene mutaties optreden die kunnen leiden tot individuele genetische problemen en daarnaast kunnen veranderingen in het DNA negatieve effecten hebben op toekomstige generaties. In de academische gemeenschap reageerden collega-wetenschappers met verbijstering en ongeloof op de onthulling van Jiankui. Medisch ethicus Gert Olthuis van het Radboudumc reflecteert op de morele aanvaardbaarheid van het experiment. Op wat voor manier zijn medisch ethische normen met voeten getreden? Is het niet juist lovenswaardig om kinderen zo aan te passen dat ze niet meer ziek kunnen worden?

Genezing of Verbetering

Filosofe Mira Vegter gaat in gesprek met Fencková en Olthuis over de impact van dit opmerkelijke experiment. Zal genome-editing ooit onderdeel worden van de reguliere geneeskunde? Zet het een deur open naar mensverbetering en designer baby’s?

Parlementair historicus Peter van der Heiden trapt het actualiteitencollege af met een column.

Dit programma is in het Engels.

Over de sprekers

Michaela FenckováMichaela Fencková is geneticus en gedragswetenschapper bij afdeling Menselijke Genetica van het Radboudumc en verbonden aan het Donders Instituut voor Brein, Cognitie en Gedrag. In haar onderzoek kijkt ze naar (neuro)genetica en gedrags- en ontwikkelingsstoornissen.



Gert OlthuisGert Olthuis is medisch ethicus en werkt bij het IQ Scientific Centre for Quality of Healthcare van het Radboudumc. Hij geeft medische ethiek aan studenten geneeskunde en verschillende zorgprofessionals. In zijn onderzoek kijkt hij onder meer naar professionele ethiek in de gezondheidszorg en de morele houding van zorgprofessionals.

Mira VegterMira Vegter is promovendus Filosofie van de natuurwetenschappen bij het Institute for Science, Innovation & Society aan de Radboud Universiteit.




Peter van der HeidenPeter van der Heidenis politicoloog en parlementair historicus. Hij geeft als freelance journalist  politieke analyses bij het nieuws.

Deelname

Deelname is gratis, inschrijven is niet nodig.

Wil je op de hoogte blijven van onze activiteiten? Schrijf je dan in voor de tweewekelijkse nieuwsbrief.