Zoek in de site...

Azië moet je dóen

De buitenkant van Azië | Radboud Reflects @ de KaaijDe buitenkant van Azië | Radboud Reflects @ de Kaaij met religiewetenschapper Paul van der Velde | Vrijdag 13 juli 2018 | 19.30 – 20.15 uur

Er was slecht weer voorspeld, maar gelukkig straalde de zon terwijl mensen vanuit alle hoeken van de Kaaij zich naar de man in de mysterieuze outfit repten: wat zou daar gaan gebeuren? Paul van der Velde, altijd in voor een verrassing, hield zijn lezing uitgedost als een beschermgod uit Mongolië. Zijn uiterlijk diende die avond als onderstreping van zijn voornaamste argument: dat we bij Azië vooral denken aan meditatie, chakra’s en yoga, terwijl dit continent bij uitstek ook zintuiglijk is.Foto: Ted van Aanholt

Kunstacademie

Van der Velde gaat terug in de tijd, naar het moment waarop hij aan de kunstacademie begon: “We kregen les in conceptuele kunst, en deden in het kader daarvan kritisch textuuronderzoek. Wekenlang produceerden we vellen vol stippen en strepen, maar wat daaraan nou ‘kritisch’ zou zijn, was mij onduidelijk. Toen ik ernaar vroeg, kreeg ik de wind van voren – en dat was het einde van mijn tijd als kunststudent.”

Van der Velde vertrok naar Azië, omdat hij altijd al gefascineerd was door de lokale kunst en literatuur. Hij begon aan een studie Sanskriet en Aziatische kunst, en leerde – er lijkt een analogie met zijn cursus kritisch textuuronderzoek – van een Japanse docent dat sommige vlekken inderdaad mooier zijn dan andere.

Zintuiglijke ervaring

“Je kunt veel over Aziatische culturen wéten” reageert Van der Velde in antwoord op een vraag van gespreksleider Liesbeth Jansen, “maar je moet ze ook dóen. Dans bijvoorbeeld: deelnemen aan een ceremonie in een Hindoeïstische tempel is bij uitstek een zintuiglijke ervaring. Op een gegeven moment weet je niet meer welk zweet van jou is.”Foto: Ted van Aanholt

Goud en glitter

Ook het uiterlijk van de mensen in Azië is veelzeggend: een getrouwde Hindoeïstische vrouw kun je herkennen aan de met henna gekleurde haarscheiding en niet, zoals veel mensen denken, aan de stip die zij op haar voorhoofd draagt. Een weduwe draagt wit, en nooit zijde. Zie je in Thailand iemand met een tatoeage van een aap of een tijger, dan weet je dat hij een gevaarlijk beroep heeft. Ook het boeddhisme kent veel goud en glitter. Dat dit bijzaak zou zijn is een erg Westerse interpretatie, aldus Van der Velde: “Ik verzet me met name tegen de gedachte dat deze uiterlijkheden ‘bijgeloof’ zouden zijn. Dat is niet alleen maar onjuist maar ook erg neerbuigend.”

Door Liesbeth Jansen

Aankondiging

Wil je op de hoogte blijven van onze activiteiten? Schrijf je dan in voor de tweewekelijkse nieuwsbrief.