Zoek in de site...

19|03|28 The Value of Improbable Research: An Ig Nobel Evening

Terugblik en index plaatje ig nobelThe Value of Improbable Research: An Ig Nobel Evening  | lectures and discussion with founder Marc Abrahams, linguist Mark Dingemanse, neuroscientist Nadia Dominici and biologist Kees Moeliker | Thursday 28 March 2019 | 19.30 – 21.30 hrs | De Lindenberg, Nijmegen | Radboud Reflects in cooperation with the Centre for Language Studies of Radboud University

VOX - De Ig Nobelprijs is zo veel meer dan een grapje | English review

"Heel leuk en divers met humor, maar ook de relevantie werd goed uitgelegd." (Uit een deelnemersevaluatie.)

Anouncement - Research on homosexual necrophiliac ducks, people running on water or the word ‘huh?’ has been awarded with the Ig Nobel Prize. A prize for research that makes you laugh and then makes you think. Why do scientists conduct such improbable research? And why is it valuable? Come and listen to three Dutch Ig Nobel prize winners and find out why their research is not so silly after all. See full announcement below.


Aankondiging - Onderzoeken naar homoseksuele necrofiele eenden, mensen die over water kunnen rennen en het woord ‘huh?’ hebben de Ig Nobelprijs gewonnen. Een prijs voor onderzoek dat je laat lachen en je daarna laat nadenken. Waarom doen wetenschappers dergelijk opmerkelijk onderzoek? En wat is de waarde hiervan? Kom en luister naar drie Nederlandse Ig Nobelprijswinnaars en ontdek waarom hun onderzoek helemaal niet zo gek is.
Zie de volledige aankondigingstekst onderin.

Verslag - The Value of Improbable Research

Wat is de overeenkomst tussen een studie naar de kracht die nodig is om een schaap over verschillende oppervlakten te slepen; onderzoek naar het instorten van toiletten in Glasgow en de uitvinding van een beha die kan worden gebruikt als een gasmasker? Het antwoord: alle drie waren ze aanleiding voor de uitreiking van een Ig Nobelprijs, een jaarlijkse prijs van de Harvard Universiteit naar onderzoek dat je doet lachen én nadenken. Oprichter Marc Abrahams vertelde in de theaterzaal van De Lindeberg over de aanleiding, oprichting en ceremonie van deze prijs. Vervolgens presenteerden bioloog Kees Moeliker en taalwetenschapper Mark Dingemanse het werk waarmee zij de prijs ooit wonnen en gingen Abrahams, Moeliker en Dingemanse in gesprek met filosoof Lisa Doeland over de waarde van opmerkelijk onderzoek.

Opmerkelijk onderzoek: van pinguïnpoep tot voodoo-poppen

Marc Abrahams begon in 1991 met de Ig Nobelprijs, een prijs voor opmerkelijk onderzoek dat je eerst aan het lachen maakt en vervolgens aan het denken zet. “Dat is het enige criterium voor deelname,” legde Abrahams uit. “Het onderzoek moet écht zijn uitgevoerd, het moet mensen aan het lachen maken en vervolgens aan het denken zetten.” Abrahams presenteerde een kort overzicht van winnaars uit het verleden: wetenschappers die uitzochten hoeveel druk in een pinguïn wordt opgebouwd als deze poept, de uitvinder van de karaoke, dokters die uitzochten of achtbaanritjes kunnen helpen bij het uitplassen van nierstenen en een verzameling economen die onderzocht of het effectief is voor werknemers om hun werkfrustraties te uiten op voodoo-poppen van hun baas. “Dit type onderzoek verdient een prijs,” lichtte Abrahams toe, “vandaar dat de Ig Nobel bestaat.”

Foto: Alexander Currie

Een opmerkelijke ceremonie

Deze prijs voor opmerkelijk onderzoek wordt jaarlijks uitgereikt en deze uitreikingen gaan gepaard met een al even opmerkelijke ceremonie. “Iedereen in de academische wereld heeft wel eens ceremonies, conferenties of uitreikingen meegemaakt waarbij je binnenkomt en denkt: Ik zit hier de komende paar uur vast,” legde Abrahams uit. De ceremonie van de Ig Nobelprijs gaat met dit gevoel aan de haal. Onderdeel zijn onder meer zelfgeschreven opera’s, handgemaakte prijzen van zo goedkoop mogelijk materiaal en een hoop papieren vliegtuigjes. Winnaars van de echte nobelprijs delen de prijzen uit, waaronder voor iedere winnaar een geldprijs van tien triljoen Zimbabwaanse dollars – een uitvinding waarvan de bedenker ooit de Ig Nobelprijs van de wiskunde voor heeft gekregen. Bovendien worden de toespraken kort gehouden. “Ieder jaar selecteren we een achtjarig meisje met een sterke persoonlijkheid,” lichtte Abrahams toe, “en zodra zij zich verveelt loopt ze naar de spreker toe en roept ze ‘Ik verveel me, hoe alsjeblieft op, ik verveel me, hoe alsjeblieft op, ik verveel me, hoe alsjeblieft op’ totdat de spreker stopt. En dat werkt!”

Het woord ‘Huh?’

Taalwetenschapper en universitair hoofddocent aan het Centre for Language Studies van de Radboud Universiteit Mark Dingemanse won in 2015 de Ig Nobelprijs voor de literatuur voor een onderzoek naar het woordje ‘Huh?’. “We deden onderzoek naar misverstanden in de taal en hoe mensen deze oplossen,” legde Dingemanse uit. “Ons eigen huh-moment hadden we in Ghana.” In iedere gesproken taal, zo ontdekten Dingemanse en zijn collega’s, bestaat er een equivalent van het woordje ‘Huh?’ om opheldering te vragen bij misverstanden. “Als je als taalwetenschapper zegt op zoek te gaan naar universele woorden verklaart iedereen in de academische wereld je voor gek,” merkte Dingemanse op, “maar ‘Huh?’ blijkt in iedere taal voor te komen en hoewel iedere taal een subtiel andere versie heeft, is het in geen enkele taal een volledig andere klank dan ‘ie’ of ‘bububu’”. Naast een Ig Nobelprijs leverde het Dingemanse ook een interessante nieuwe onderzoeksrichting op. Van de NWO kreeg hij onlangs een beurs voor het bestuderen van de elementaire bouwstenen van de taal. Dus naast ‘Huh?’ staan binnenkort ‘Aha!’, ‘Hmm’ en ‘Ehh’ op het programma.

Foto: Alexander Currie

Dode dieren met een verhaal

Ook bioloog en directeur van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam Kees Moeliker won de Ig Nobelprijs. Moeliker won deze prijs voor een onderzoek naar homoseksuele necrofilie in eenden. “Ik hoorde van binnen het Natuurhistorisch Museum een grote vogel tegen de glazen gevel aanvliegen,” schetste Moeliker zijn ontdekking. “Toen ik ging kijken, trof ik een overleden eend aan en bovendien een levende eend van hetzelfde geslacht, die met deze dode eend copuleerde. Ik ben van huis uit ornitholoog en ik weet iets van eenden en dit gedrag was compleet nieuw.” Na zes jaar twijfelen besloot Moeliker er een artikel over te schrijven. “En toen veranderde mijn leven.” Moeliker: “Ik werd bekend als iemand met een interesse in opmerkelijk dierengedrag en opeens stuurden mensen me papers, foto’s en video’s.” Moeliker liet een selectie van ingestuurde foto’s zien: een kikker die met een goudvis probeert te paren, een eland die een bronzen beeld van een bizon berijdt en een schildpad die met het schild van zijn dode broer aanlegt. Hij schreef er een boek over, genaamd De Eendenman, richtte bij het Natuurhistorisch Museum een immens populaire exhibitie op onder de naam Dode dieren met een verhaal en viert nog iedere vijf juni de ‘dag van de dode eend’ met geïnteresseerden.

Foto: Alexander Currie

De waarde van onderzoek dat je aan het lachen maakt

Dat het onderzoek mensen aan het lachen kan brengen, bleek tijdens de avond keer op keer. “Maar wat is precies de waarde van opmerkelijk onderzoek?” Zo opende Lisa Doeland het gesprek met Abrahams, Dingemanse en Moeliker. “Er is iets in de goofyness van deze onderzoeken, waardoor mensen ernaar willen kijken,” legde Abrahams uit. “Veel onderzoek krijgt maar heel weinig aandacht en lijkt maar een kleine groep mensen te interesseren. Maar opmerkelijk onderzoek dat mensen aan het lachen weet te maken, dat weet mensen ook aan het denken te zetten.” Zo wist ook Dingemanse: “Wij hadden eigenlijk niet door dat ons onderzoek naar ‘Huh?’ grappig was en toen was er opeens wereldwijde media-aandacht voor. Dat verraste ons een beetje, maar mensen waren schijnbaar wel geïnteresseerd in ons onderzoek.” En al vallen opmerkelijke ontdekkingen niet te plannen, je kan je er wel voor openstellen, legden Dingemanse uit. “Je kan jezelf trainen om oplettend te zijn.” “Kijk, luister en leer,” voegde Moeliker toe, “en behoudt een open geest. Dat is heel belangrijk.”

Door: Simon Jacobs

Wil je op de hoogte blijven van onze activiteiten? Schrijf je dan in voor de tweewekelijkse nieuwsbrief.

Aankondiging/Anouncement

Banner ig nobel

Nederlands volgt Engels

Research on homosexual necrophiliac ducks, people running on water or the word ‘huh?’ has been awarded with the Ig Nobel Prize. A prize for research that makes you laugh and then makes you think. Why do scientists conduct such improbable research? And why is it valuable? Come and listen to three Dutch Ig Nobel prize winners and find out why their research is not so silly after all.

Ig Nobel

The Ig Nobel Prizes, a parody of the Nobel Prizes, are awarded annually at Harvard University. These alternative Nobel Prizes are given to unusual research that at first glance seems weird. Yet, when we take a closer look this curious research does hold value after all. When do we consider science to be trivial? Can absurd science be good science? And why should we celebrate seemingly odd research? Founder of the Ig Nobel prize ceremony Marc Abrahams explains.

Improbable Research

Together with Marc Abrahams three Dutch Ig Nobel Prize winners talk about their improbable research. Linguist Mark Dingemanse from Radboud University explains the universal importance of the word ‘huh?’. Neuroscientist Nadia Dominici demonstrates if and where people would be physically capable of running across water. And biologist Kees Moeliker elaborates on the significance of homosexual necrophilia in ducks and elsewhere in the animal kingdom.

Scientific Value

After their presentations the speakers will be interviewed by a philosopher from Radboud University. What motivates these researchers to conduct their peculiar research? Why do they think it is important? Can improbable research be a first step towards great scientific breakthroughs?

This program is in English.

About the speakers

Marc Abrahams is founder of the Ig Nobel Prize Ceremony and editor of the Annals of Improbable Research.
  
Nadia Dominici is a neuroscientist and works as associate professor at the Faculty of Behavioural and Movement Sciences at VU University of Amsterdam. In her research she focusses on the interplay between brain and muscular activity underlying independent walking in children, as well as on the biomechanics of human locomotion. In 2013 she won the Ig Nobel Prize in physics.
 
Kees Moeliker is a biologist and director of the Natural History Museum Rotterdam. He is the 2003 winner of the Ig Nobel Biology Prize and European Bureau Chief of the Annals of Improbable Research.


Mark Dingemanse is a linguist and works as associate professor at the Centre for Language Studies at Radboud University. In his research he aims to find out why languages are the way they are and how we can make complex cooperative communication possible. He won the Ig Nobel Prize in Literature in 2015.


This program is a cooperation between Radboud Reflects, Radboud University, Improbable Research and Center for Language Studies from the Radboud University.

Do you want to stay up to date about our activities? Please sign in for the English newsletter.

Nederlands

Onderzoeken naar homoseksuele necrofiele eenden, mensen die over water kunnen rennen en het woord ‘huh?’ hebben de Ig Nobelprijs gewonnen. Een prijs voor onderzoek dat je laat lachen en je daarna laat nadenken. Waarom doen wetenschappers dergelijk opmerkelijk onderzoek? En wat is de waarde hiervan? Kom en luister naar drie Nederlandse Ig Nobelprijswinnaars en ontdek waarom hun onderzoek helemaal niet zo gek is.

Ig Nobel

De Ig Nobelprijs, een parodie op de Nobelprijs, wordt jaarlijks op Harvard University uitgereikt. Deze alternatieve Nobelprijzen gaan naar onderzoek dat in eerste instantie onzinnig lijkt. Pas wanneer we er een tweede keer goed over nadenken zien we dat het wel degelijk waardevol is. Wanneer vinden we wetenschappelijke bevindingen triviaal? Kan onzinnig onderzoek ook goed onderzoek zijn? Oprichter van de Ig Nobelprijs ceremonie Marc Abrahams legt uit waarom we het vreemd en absurd onderzoek juist moeten omarmen.

Opmerkelijk Onderzoek

Samen met Marc Abrahams vertellen drie Nederlandse Ig Nobelprijswinnaars over hun opmerkelijke onderzoek. Taalwetenschapper Mark Dingemanse van de Radboud Universiteit legt uit waarom het woord ‘huh?’ van universeel belang is. Neurowetenschapper Nadia Dominici laat zien onder welke omstandigheden mensen fysiek in staat zijn om over water te rennen. En bioloog Kees Moeliker vertelt over de relevantie van homoseksuele necrofilie onder eenden en andere beesten in het dierenrijk.

Wetenschappelijke Relevantie

Na hun presentaties gaan de sprekers in gesprek met een filosoof van de Radboud Universiteit. Wat motiveert deze onderzoekers om dergelijke vreemd onderzoek te doen? Waarom denken zij dat het belangrijk is? Kan opmerkelijk onderzoek een eerste stap zijn richting grote wetenschappelijke ontdekkingen?

De voertaal is Engels.

Over de sprekers

Marc Abrahams is oprichter van de Ig Nobelprijs ceremonie en hoofdredacteur van het tijdschrift the Annals of Improbable Research.

Nadia Dominici is neurowetenschapper en werkt als universitair hoofddocent bij de Faculteit der Gedrags- en Bewegingswetenschappen aan de Vrije Universiteit Amsterdam. In haar werkt kijkt ze hoe kinderen leren lopen en onderzoekt ze de biomechanische principes achter menselijke beweging. In 2013 won ze de Ig Nobelprijs voor de natuurkunde.

Kees Moeliker is bioloog en directeur van het Natuurhistorisch Museum te Rotterdam. Hij is European Bureau Chief van Improbable Research. Hij won in 2003 de Ig Nobelprijs voor de biologie.

Mark Dingemanse is taalwetenschapper en als universitair hoofddocent verbonden aan het Centre for Language Studies van de Radboud Universiteit. Hij onderzoekt waarom talen zijn zoals ze zijn en kijkt hoe we complexe coöperatieve communicatie mogelijk kunnen maken. In 2015 won hij de Ig Nobelprijs voor de literatuur.

Kom je vaker naar de lezingen van Radboud Reflects? Dan is een Radboud Reflects-abonnement misschien interessant.

Wil je op de hoogte blijven van onze activiteiten? Schrijf je dan in voor de tweewekelijkse nieuwsbrief.