Zoek in de site...

19|10|14 The Turkish Invasion of Syria | Current Affairs Lecture by political scientist Gerry van der Kamp and political philosopher Evert van der Zweerde

The Turkish Invasion of Syria | Current Affairs Lecture by political scientist Gerry van der Kamp and political philosopher Evert van der ZweerdeThe Turkish Invasion of Syria | Current Affairs Lecture by political scientist Gerry van der Kamp and political philosopher Evert van der Zweerde | Monday 14 October 2019 | 12.30 – 13.15 hrs| Collegezalencomplex, Radboud University

Voxweb: ‘Europa heeft nog altijd een koloniale reflex’ | Column Peter van der Heiden - Fool me once, shame on you, fool me twice shame on me | Podcast

Announcement - On Monday, October 7, the US suddenly started to pull back their troops from Northern Syria. A mere three days later, the Turkish army started an invasion of the Kurdish region. After several air attacks, the first casualties have now been reported. What motivated Trump to order the US retreat? What is president Erdogan trying to achieve? And what are the possible consequences of this invasion? Sharpen your mind with political scientist Gerry van der Kamp and political philosopher Evert van der Zweerde. See full announcement text below.

Aankondiging - Op maandag 7 oktober is de VS plotseling begonnen met het terugtrekken van militairen uit Noord-Syrië. Slechts drie dagen later volgde een Turks offensief tegen de Koerden in diezelfde regio. De Koerden werden door de VS geholpen in hun strijd tegen IS. Waarom doet Trump dit? Wat wil Erdogan? En wat zijn de mogelijke consequenties? Denk mee met politicoloog Gerry van der Kamp en politiek filosoof Evert van der Zweerde. Zie de volledige aankondigingstekst onderin.

Verslag

Voor een korte periode leek er in het Midden-Oosten sprake van relatieve rust. Dit veranderde toen Donald Trump op 7 oktober aankondigde dat de Verenigde Staten haar troepen terugtrekt uit Noord-Syrië. Drie dagen later begon de Turkse president Erdogan een offensief tegen de Koerdische YPG-strijders en inmiddels neemt ook het Syrische leger deel aan het conflict. Wat is er precies aan de hand in Noord-Syrië? Politicoloog Gerry van der Kamp en politiek filosoof Evert van der Zweerde bespraken de situatie in de regio met gespreksleider Tjidde Tempels. Waarom hebben Trump en Erdogan deze beslissingen genomen? Wat zijn de consequenties voor de politieke situatie in de regio? En hoe zou de internationale gemeenschap op het conflict moeten reageren?

Peter van der Heiden. Foto: Ted van Aanholt

Wat is de achtergrond van het conflict?

Hoewel de Turkse invasie in Noord-Syrië voor sommigen wellicht uit de lucht lijkt te komen vallen, kent het conflict een langere ontstaansgeschiedenis. De Turkse president Erdogan vertelt de Verenigde Staten al anderhalf jaar dat hij graag Turkse troepen in Noord-Syrië heeft, om een veilige zone te creëren aan de Turkse grens. Turkije en de Verenigde Staten lijken hierbij een onderlinge relatie te onderhouden waarin geen van de beide partijen de ander volledig vertrouwt, terwijl ze wel allebei belangen in het gebied hebben. Bovendien, legde Van der Zweerde uit, vindt het conflict plaats in een regio die inherent instabiel is. “Toen het Ottomaanse Rijk na de Eerste Wereldoorlog uiteenviel, hebben de Fransen en Engelsen een aantal kunstmatige grenzen getrokken, waarbij bovendien de Koerden buiten de vergelijking zijn gehouden.”

De positie van de Verenigde Staten

Van belang is bovendien de veranderende geopolitieke oriëntatie van de Verenigde Staten. De VS heeft zich jarenlang opgeworpen als de ‘politieagent van de wereld’, maar het afgelopen decennium heeft de VS zich geleidelijk aan teruggetrokken uit deze positie. Dit is deels te verklaren door de opkomst van andere wereldmachten, zoals China, die zich niet aan de eisen van de politieagent wensen te onderwerpen. Bovendien is Donald Trump bijzonder teleurgesteld in de inzet van haar bondgenoten. Volgens Trump had de Europese Unie bijvoorbeeld militair kunnen optreden tegen IS of in Syrië. Overigens worden de beslissingen van Trump niet door alle politici in de VS met enthousiasme ontvangen. “Wat Trump met zijn beslissing heeft gedaan,” legde Van der Kamp uit, “is de Koerden de rug toekeren, net nadat de Koerden de VS hebben geholpen met de strijd tegen IS. Zowel de Democraten als de Republikeinen willen minder inzet van de VS in het buitenland, maar Trump neigt wel heel sterk naar een volledige isolatie. De meeste Amerikanen zouden liever een tussenvorm zien waarin de VS met haar bondgenoten samenwerkt om toch zekere invloed in de wereld te behouden.”

Gerry van der Kamp. Foto: Ted van Aanholt

De belangen van Erdogan

Aan de beslissing van Erdogan om Noord-Syrië binnen te vallen, liggen ook verscheidene oorzaken ten grondslag. “Erdogan heeft een serieus politiek probleem,” legde Van der Zweerde uit. “Hij heeft de laatste burgemeestersverkiezingen in Istanboel verloren en de oppositie in Turkije wordt steeds sterker. Autoritaire leiders hebben altijd voordeel bij buitenlandse conflicten, aangezien het ze in staat stelt om de noodtoestand uit te roepen en de oppositie tijdelijk de mond te snoeren.” Om hiervoor een militaire invasie te gebruiken, is echter wel een riskante strategie, zag ook Van der Kamp: “Deze invasie is een stuk gevaarlijker dan eerdere Turkse militaire operaties. Niet alleen in termen van schaal, maar ook omdat het zeer onduidelijk is hoe andere actoren in de regio zullen reageren. Assad heeft nu aangekondigd de Koerdische troepen te zullen ondersteunen. En hoe gaat de internationale gemeenschap hierop reageren?”

De reactie van de Europese Unie

Eén belangrijke vraag is hoe de Europese Unie op deze inval zal reageren. Veel lidstaten van de EU zijn, net als Turkije, onderdeel van de NAVO. Toch verwachten Van der Kamp en Van der Zweerde niet dat Turkije van de Europese Unie veel te duchten heeft. “De Europese Unie en NAVO zijn diep verdeeld en instabiel,” aldus Van der Zweerde. “Erdogan weet dit, Poetin weet dit, de hele regio weet dit. Er is geen duidelijke beslisstructuur, geen gezamenlijk leger en het Verenigd Koninkrijk gaat niet meedoen met een potentiële interventie. De EU is een rommeltje.” Bovendien heeft Erdogan een troefkaart achter de hand ten opzichte van de Europese Unie, legde Van der Kamp uit. “Erdogan heeft 3.9 miljoen vluchtelingen in Turkije en Libanon opgevangen, die hij op ieder moment de EU in kan laten. De politieke consequenties van een dergelijke actie en de massa-immigratie die dit met zich mee zal brengen zijn voor veel partijen binnen de individuele EU-lidstaten onaanvaardbaar. Dus zullen de lidstaten nooit instemmen met échte maatregelen tegen Turkije.”

Evert van der Zweerde. Foto: Ted van Aanholt

De uitkomst van het conflict

De Syrische president Assad heeft inmiddels aangekondigd de Koerdische troepen in Noord-Syrië te ondersteunen in hun strijd tegen het Turkse leger. Hoewel de samenwerking tussen de Koerden en de Syrische staat historisch gezien opvallend is, was de samenwerking geen grote verrassing. “Waar konden de Koerden anders heen? Zonder een bondgenoot in deze strijd worden ze door het Turkse leger onder de voet gelopen.” Volgens Van der Zweerde betekent deze samenwerking echter niet dat de Koerden per definitie de hoop op een autonome regio op hoeven te geven. “Assad weet ook dat hij een prijs zal moeten betalen voor de samenwerking met de Koerden. Dit zal geen autonome Koerdische natie zijn, maar het is niet ondenkbaar dat er een Syrische Federatie zal ontstaan, naar het model van Irak, waarin de Koerden relatieve autonomie hebben binnen de eigen regio.”

Door: Simon Jacobs

Wil je op de hoogte blijven van onze activiteiten? Schrijf je dan in voor de tweewekelijkse nieuwsbrief.

Subscribe to the English e-mail newsletter and be the first to know about new programming, video's and podcasts.

Podcast:

Aankondiging / Announcement

The Turkish Invasion of Syria | Current Affairs Lecture by political scientist Gerry van der Kamp and political philosopher Evert van der Zweerde

Nederlands volgt Engels

On Monday, October 7, the US suddenly started to pull back their troops from Northern-Syria. A mere three days later, the Turkish army started an invasion of the Kurdish region. After several air attacks, the first casualties have now been reported. What motivated Trump to order the US retreat? What is president Erdogan trying to achieve? And what are the possible consequences of this invasion? Think further with political scientist Gerry van der Kamp and political philosopher Evert van der Zweerde.

Trump and Erdogan

Trump has publicly voiced support for pulling out of Syria on several occasions. He claims European countries have refused to support the US with ‘boots on the ground’. At the same time, Erdogan has been threatening to attack Northern Syria since 2018. He considers the Kurdish fighters to be terrorists aiming to attack Turkey. The Dutch government has, among many others, criticized the current invasion and called for Erdogan to stop the attacks. Trump is also under fire, even from within his own Republican Party. The Kurds have been our allies in the fight against ISIS and should therefore not be abandoned, his critics decry. But are these appeals enough?

No Chance

The Kurdish forces, who have been trained and weaponized by the US, have stated they will defend themselves until the bitter end. But experts claim that they don’t stand a chance against the technically advanced Turkish troops. Gerry van der Kamp and Evert van der Zweerde will analyze the backgrounds of the attacks, the motives of the parties involved and the possible consequences.

Political historian Peter van der Heiden will open this Current Affairs Lecture with a column.

This program is in English.

About the Speakers

Zweerde, Evert van der - door MvdSEvert van der Zweerde is political philosopher at the Radboud University. In his research he focuses on the themes of ideology, civil society and democracy. He is a founding member of the Democratic Laboratory research collective.



Kamp-van-der,-GerryGerry van der Kamp is political scientist at the Radboud University. She teaches International Relations and investigates how and when norms, policy frames and policy paradigms influence state preferences and foreign policy.



Heiden, Peter vanPeter van der Heiden is a historian who specializes in parliamentary history and politics in general.



This is a program by Radboud Reflects and VOX.

Subscribe to the English e-mail newsletter and be the first to know about new programming, video's and podcasts.

Nederlands

Op maandag 7 oktober is de VS plotseling begonnen met het terugtrekken van militairen uit Noord-Syrië. Slechts drie dagen later volgde een Turks offensief tegen de Koerden in diezelfde regio. De Koerden werden door de VS geholpen in hun strijd tegen IS. Waarom doet Trump dit? Wat wil Erdogan? En wat zijn de mogelijke consequenties? Denk mee met politicoloog Gerry van der Kamp en politiek filosoof Evert van der Zweerde.

Trump en Erdogan

Trump kondigde al langer aan dat hij weg wil uit Syrië omdat Europese landen weigeren hem te steunen met ‘boots on the ground’. Tegelijk dreigt de Turkse president Erdogan al sinds 2018 met het binnenvallen van het Noorden van Syrië omdat hij de Koerdische strijders daar ziet als terroristen die het gemunt hebben op Turkije. Na de luchtaanvallen worden de eerste doden gemeld. Na de luchtaanvallen worden de eerste doden gemeld. Europese landen, waaronder Nederland, uitten kritiek op de inval van Turkije en riepen Erdogan op de acties te staken. Maar ook Trump krijgt kritiek, zelfs vanuit de Republikeinse Partij. De Koerden hebben meegevochten tegen IS en zijn dus onze bondgenoten, is de strekking van de kritiek. Maar zijn dergelijke oproepen genoeg? En blijft het daarbij?

Geen kans

De Koerdische strijdtroepen zijn de laatste jaren getraind en bewapend door de VS, omdat zij samen vochten tegen IS. Zij hebben aangegeven dat ze zich tot het bittere einde zullen verdedigen. Maar kenners stellen dat zij geen kans hebben tegen het geavanceerde Turkse leger. Gerry van der Kamp en Evert van der Zweerde analyseren de achtergrond van deze aanval, de motieven van de diverse betrokken partijen en de mogelijke gevolgen. Zal een aanval op de Koerdische strijders leiden tot een opleving van IS, bijvoorbeeld?

Parlementair historicus Peter van der Heiden trapt het actualiteitencollege af met een column.

De voertaal is Engels.

Over de sprekers

Zweerde, Evert van der - door MvdSEvert van der Zweerde is politiek filosoof aan de Radboud Universiteit. In zijn onderzoek staan de thema’s ideologie, civil society en democratie centraal. Hij is tevens de oprichter van het Democratisch Laboratorium.



Kamp-van-der,-GerryGerry van der Kamp is docent Internationale betrekkingen aan de Radboud Universiteit. Ze doet onderzoek naar de vraag hoe normen en voorkeuren van staten hun buitenlands beleid beïnvloeden.



Heiden, Peter vanPeter van der Heiden is politicoloog en parlementair historicus. Hij geeft als freelance journalist politieke analyses bij het nieuws.

Dit is een programma door Radboud Reflects en VOX.

Wil je op de hoogte blijven van onze activiteiten? Schrijf je dan in voor de tweewekelijkse nieuwsbrief.